Diagnóstico de Diabetes = Pena de muerte

Como te decía en otro artículo (¿Qué es la Diabetes Mellitus?) , la enfermedad de la diabetes ya era conocida en la antigüedad (¿recuerdas cuál era el método que usaban para diagnosticarla?), pero hasta el comienzo del pasado siglo XX, un diagnóstico de diabetes significaba una sentencia de muerte sin remedio.

Y eso es así porque no fue hasta esa fecha que se descubrió la forma de producir en laboratorios la insulina que necesitan los pacientes de diabetes.

Frederick Banting

Frederick Banting

El descubrimiento se lo debemos al doctor Frederick Banting y a su ayudante Charles Best.

En 1920 y de una forma muy rudimentaria, aislaron un extracto de páncreas procedente de los islotes, al que llamaron “isletin“, que posteriormente daría nombre a la  insulina.

Hicieron sus pruebas en perros con diabetes consiguiendo buenos resultados.

Con la ayuda y la financiación del profesor J MacLeod y JB Collip,  y en los laboratorios del primero de ellos, consiguieron producir suficiente insulina,  suficientemente purificada, para poder probarla en pacientes humanos.

En 1923 Banting y Macleod fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina. Banting compartió su premio con Best y Macleod a su vez lo hizo con Collip.

La patente de la insulina fue vendida a la Universidad de Toronto por 1 dólar.

¿Y quién fue la primera persona que recibió una inyección de insulina fabricada en laboratorios?

Pues ese “dudoso” honor lo tuvo Leonard Thompson, un joven canadiense de 14 años de edad, que empezó a ser tratado con insulina el día 11 de Enero de 1922.

Leonard Thompson

Leonard Thompson

 

Aunque en principio tuvo una grave reacción alérgica debido a las impurezas de la insulina, gracias a estos investigadores y a la mejora de la calidad de la insulina, vivió 13 años más y murió de una neumonía.

¿Y tú, joven mamá del siglo XXI?

¿Tendrás ahora un breve momento para agradecer a estos señores la salvación de tu niño diabético?.

 

 


 

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Una respuesta a “Diagnóstico de Diabetes = Pena de muerte

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